ベイエリア・自転車生活ことはじめ (1)

10年くらい住んだ中目黒から湘南エリアに引っ越して、ちょうど5年目になろうか…というところで、今度はアメリカのシリコンバレー界隈に住むことになりました。というか、家族を残して単身で生活を立ち上げに来て、はや2週間が過ぎようとしています。

Alpine Road

会社がスタンフォード大学のあるPalo Alto市にあるので、1ヶ月契約の仮住まいのアパートに暮らしながら家探しをして、通勤の利便性と、家族としての生活しやすさ、それから予算とのバランスを見ながら検討を重ねた結果、Palo Alto市内のコンドミニアムと契約できたので、引っ越しの計画は次のフェーズに移りつつあります。

一般的にシリコンバレーと呼ばれているのは、サンフランシスコがある半島部分の付け根のあたり、サンノゼからパロアルトあたりまでのエリアです(東側のEast Bay、南側のSouth Bay、さらにナパやソノマがある北側のエリアも含む総称として「ベイエリア」と呼ぶことも多いです)。もともとは果樹園なんかが広がるのんびりとした田舎だったのが、第二次大戦をきっかけに高性能なレーダー技術等の開発の必要が生じた関係から大学を中心とした先端技術の開発と、その技術や研究を活用した民間企業が立ち上がるというエコシステムが生まれて、Hewlett PackardにはじまりApple、Google、Facebook…といった企業を擁するスタートアップの一大生産地となったのは多くのことが知るところでしょう。歴史はこのあたりの記事が詳しいです。

高速280号と並走するFoothill Express Way

エリア全体としては、日本の高速に相当するFreewayが張り巡らされた田舎っぽい場所なのですが、過去20,30年にあまりにも急速に人口が増えた上に、数多の会社が生まれ、経済規模が増え、世界中から高給のソフトウェアエンジニアが集まり、成功したベンチャーやベンチャーキャピタルからお金持ちが生まれ…というサイクルがぐるぐるぐるぐる回った結果として、家の数は少なく(あれこれ制約が多くて家をたくさん建てられない)、車がないと生活が回らず、周りはお金持ちばかり、という不思議なエリアが生まれたという経緯があります。

で、本題の自転車。はっきり言ってシリコンバレーの中心部分は自転車で走り回るのには良好な環境とは言えないのですが、道を選べばBike Laneがそこそこしっかり整備されていて(比較的)安全に走ることができ、ちょっと忙しいエリアから離れると手付かずの自然が広がっていて、車も少ないのんびりとした風景の中を気持ちよく走ることができる、ということで通勤という意味でもスポーツという意味でも新しい地平が開きそうな予感がしています。

そんなわけで、長らくやってきたこのブログも改題する日が来たようです。当面の家はPalo Altoに決まったので、「鈍行・パロアルトの自転車メモ」にしましょうかね!

ブログ改題?

2014年に10年住んだ中目黒を離れて湘南エリアに移り住み、5年ほど暮らして来たわけですが、今度はアメリカのシリコンバレー周辺に生活の拠点を移すことになりました。

簡単にいうと、今働いてる会社はアメリカの会社で、チームの母体もアメリカ側にありながら、なぜかマネージャーの自分が日本にいるという不思議な状態になっていたので、「アメリカに行った方が仕事がしやすいのでそっち行っていい?」とボスに聞いたら「いいよ」ということだったので、動くことになった、ということです。

オフィスはシリコンバレーの北端に位置するPalo Altoなのですが、このエリアは家の値段の高騰が著しくてまともな家に住める気がしないので、近隣のエリアで家を探して住むことになりそうです。アメリカには高校生時代に両親がオレゴンに住んでいたのと、仕事で頻繁に行っているエリア(すでに物件もいくつかチェックしていたりする)で、さらに日本人も多く暮らしているエリアで生活利便性も安全性も高いので、国をまたいだ異動としては比較的イージーモードと言うことができそうです。

  • 会社のサポートを受けられる (ビザ取得、家探し、引っ越し、税金のあれこれなどを面倒を見てくれる)
  • 仕事内容は変わらない (引っ越し絡みのあれこれに注力できる)

5年ほど前に海外移住を企てた時は、自力でオーストラリアの永住権を取得して、自力で仕事を探して、自力で引っ越しして…と「自力」のオンパレードでしたが(結局実行に至らず)、ここまで会社が面倒を見てくれると本当に楽ですね。L-1Aというマネージャー向けの社内異動用のビザを取得できたのですが、これはグリーンカード(永住権)を取得するのに非常に有利なビザなので、もしアメリカ生活が気に入った暁にはしばらくそのまま暮らすことになりそうです。

自転車活動は低空飛行だったので特に書くこともありませんでしたが、乗車可能なロードがまだ3台あって、新しい環境に移るってことでよい刺激になると感じているので、シリコンバレー界隈(広くはサンフランシスコ・ベイエリアとも言う)でのサイクリング活動についてちょこちょこ書いていけるかも知れません。

ひとまず、家族は日本に残して2ヶ月ほど単身で新生活の立ち上げをやるわけですが、通勤用・街乗り用としてSurly Pacerを持って行くので、久しぶりにキャリアを外してOS-500にパッキングしたり…と久しぶりの飛行機輪行がちょっと楽しみだったりする今日この頃。

「鈍行・中目黒」だったこのブログは2014年から実質的に「鈍行・江ノ島」だったわけですが、今度は実質的に「鈍行・ベイエリア」ということになりそうです。語呂がイマイチなのでブログ改題はしませんが、よい名前があったら近いうちに帰るかも知れません。

まだこのブログをチェックしている方がいるかは分かりませんが、今後ともよろしくお願いいたします。

山は逃げない?

「山は逃げない」というのは、予定していたピークを踏めなかったり、計画を変更・中止せざるをえない状況になった時に登山者が口にする常套句です。

リスクを取ってまでアタックしなくても、山はいつまでもそのままの姿でいるからまた挑戦すればよいさ…というほどの意味で、特にそういった判断を下さなければならない、冷静さを失いがちな状況下においては有効な言葉だなと思います。

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